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沈垭:一部“鲜活”的天主教史

浏览次数: 日期:2013年3月30日 10:18

 

彭鲁

    作为湖北现存最早最大的天主教堂之一,沈垭天主教堂无疑是一部“活”着的天主教史。因长期掩映在大山深处鲜为人知。

位于谷城紫金镇沈垭村沈垭天主教堂,地处谷城与房县交界处,距县城西70千米。座落在龙凤山、磨盘山、铜锣观三山鼎立的茶圆沟盆地西沿,是一座占地面积30亩的西式建筑群。

    沈垭天主教堂始建于雍正元年(1723)年,是湖北境内建立的最早教堂之一,自清朝以来一直是天主教在鄂西北的活动中心,当时在全国颇有影响,在罗马教廷档案中也曾有所记载。

    天主教传入鄂西北比较早。据史料记载,明崇祯七年(1634年),法国耶稣会传教士何大化(Antonius de Gouvea S·J.)在淞江(今上海)中国最早的天主教徒徐光启(时任宰相)的家中结识了时任淞江知府的谷城人方岳贡,在方的引导下,在谷城沈垭一带开始传教,后又陆续有其他外籍传教士来此传教。曾先后在石龙沟、磨盘山、狮子岩、茶圆沟建立简易教堂(遗址尚存)。雍正元年(1723年),清政府颁布天主教禁令,禁止外国传教士在中国传教并勒令出境,并大肆逮捕天主教徒,以至于在城市无法立足的襄阳、安陆、武昌等地天主教骨干纷纷逃到地势险绝的谷城西部山区茶园沟(今紫金沈垭)定居,并修建教堂,继续从事传教活动。雍正九年(1731年),天主教传教士胥孟德在沈垭磨盘山区,开垦经营“教友谷”。当时教会买下整片山谷开垦经营,成为方圆150平方公里的教会避难所。一时间,沈垭天主教堂已成为天主教在鄂西北的总堂,是全国为数不多的几个天主教中心之一。
    朝廷真正下令禁教是在乾隆元年(1736年)。乾隆十二年(1747年),在湖北谷城有150多位教友被捕。乾隆三十四年(1769年),逮捕沈垭磨盘山传教士教友105人。但天主教的信仰已经深深地扎根在沈垭这片土地上,扎根在中国广大教友的心中。乾隆五十五年(1790年),法国遣使会传教士阿本及潘奈一块儿来到沈垭展开传教活动,经过他们的不懈努力,天主教在磨盘山地区发展得很快。到乾隆五十八年(1793)法籍传教士刘方济各克来(刘克来)至湖北磨盘山掌管教务时,沈垭天主教堂已管理谷城、老河口、房县等17个县,教徒达7000余人。第一次鸦片战争后,中法签订《黄埔条约》,规定清政府有义务保护天主教活动,从此天主教由非法变为合法。1856年4月,罗马教廷比约第九发布《来自天上的权力》通谕,正式将湖广代牧区划分为湖南、湖北两代牧区。湖北代牧区首任主教是意大利籍方济各会会士徐伯达(一译徐类思)。徐受命后率领在香港就读天主教神哲学的30余名湖北籍修生来汉。因当时不能公开传教,徐将主教座堂及大修院建于远离城市的应城王家榨。1859年,徐赴罗马述职,被教廷委任为中国教务巡阅使。1860年,徐返回中国视察全中国的教务。1861年徐经教廷认可祝圣意籍方济各会会士明位笃为湖北代牧区助理主教。1862年徐伯达去世,明位笃继任代牧主教。明位笃在任期间,曾两次去罗马述职,建议根据湖北教务发展的需要重新划分教区。教廷允其所请,于1870年9月发布《在管理教务实践中》的通谕,将湖北代牧区一分为三,即鄂东、鄂西南、鄂西北3个代牧区,湖北东部的武昌教区由明位笃主教主管,西北部的鄂西北(谷城沈垭。1920年迁光化。1924年改称老河口)教区由白神父主管,西南部的宜昌教区由董文芳神父主管。在《北京条约》清政府允许外国传教士在各省购买田地、建造教堂之后,法国、意大利两国方济各会出资10万法郎,于1880年开始在沈垭大兴土木,历时18年完成了五堂(大经堂、育婴堂、圣心堂、董人堂、墓堂)一山(十字山,曾在山顶竖巨形十字架)的宏伟建筑,大堂包括方济各会院和神学院(建于1944年),是高级神职人员居住活动的场所。小堂住有修女。圣心堂即经堂,是作弥撒、瞻礼的地方,其他则是带有纪念意义的建筑,共计房间709间,占地1800平方米,租占周围山场土地6000余亩。虽经百年,目前主体结构和天主教总堂依然保存完好。
    据传,教堂在修建前,仅有两间草房。现在的地基,原系当地望族胡某的祖坟地,山也属他所有。天主堂神甫求购,被胡拒绝。后来,神甫通过县衙,提出只买一张牛皮大的地,胡不便再推,签约应允。没想到,神甫将一张牛皮割成皮筋,连成一圈,偌大一片土地皆被圈入。故至今当地还有“沈垭天主堂只一块牛皮大”的说法。
    沈垭天主教堂是湖北境内建立的最早教堂之一,也是中国天主教第二大教堂。这从清末天主教传教士刘和云所著的《湖北襄郧属教史记略》中就这样写到:“木盘山(即今日磨盘山)会堂乃中华全国公教堂重要地区之一,仅稍亚于北京耳,然较他处亦殊安稳也。”可知。从此,外国传教士把沈垭天主教堂作为鄂西北天主教最高机关,成为天主教在鄂西北的总堂。
    新中国成立的1952年,沈垭天主堂成立“三自革新委员会”,当地参加革新的天主教徒共计876名。1968年到1978年间,由于历史及自然的原因,沈垭天主教堂遭到了毁灭性的破坏。1968年,教堂大圣堂被拆除。1975年,修道学院建筑在一次山体滑坡中毁于一旦。1977年,钟楼被拆除。1985年,维修后沈垭天主教堂重新正式开堂,并对部分损毁设施进行了复修,使小经堂、方济阁修院、墓堂、十字山等一批遗迹被保留。1987年,国务院拨专款,把临时教堂予以修缮和扩建。现在,沈垭天主教堂又成为鄂西北地区重要的天主教活动中心,影响遍及谷城、房县、保康等地区,日常来此参加宗教活动的教徒有1000多人。

    沈垭天主堂建筑别致,拱门斗墙,两层方院,立柱走廊,内有能容纳800认的小经堂。目前是全国四大天主教堂之一。两侧各有龙井一眼,前有二龙戏翠珠,下有玉带水潺潺。四周银杏参天,古栎成荫,桂村飘香。附近还有石窟、狮子岩、快活林、主教坟、行刑石柱等圣景遗址,是理想的休闲避暑胜地。

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